Descubierta una especie de ciervo gigante que vivió en el Pleistoceno

Recreación de Eduardo Saiz de Dama cf. vallonnetensis basada en material encontrado en la Sima del Elefante, de Atapuerca.
Recreación de Eduardo Saiz de Dama cf. vallonnetensis basada en material encontrado en la Sima del Elefante, de Atapuerca.

Megaloceros novocarhaginiensis es el nombre que Jan van der Made, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), ha dado a la especie de ciervo que acaba de descubrir. Se trata de una nueva especie de cérvido que vivió durante el Pleistoceno Temprano (hace 780.000 años). Asimismo, ha descrito fósiles de la especie Dama cf. vallonnetensis, un animal que ya se conocía.

Megaloceros, que tenía un aspecto similar al de los ciervos, medía casi dos metros de altura, es decir, era más pequeño que la especie M. giganeus y mayor que M. savini. En cuanto a Dama vallonnetensis es un gamo cuya talla era algo menor que el ciervo común. “Sus astas eran proporcionalmente más grandes que en los especímenes actuales de gamo persa, Dama mesopotámica, y el pelaje, aunque no lo podemos saberlo por los fósiles, debía ser parecido al de los gamos que conocemos hoy en día, Dama dama“, explica Jan van der Made.

El material paleontológico ha sido encontrado en Cueva Victoria, un yacimiento situado en Cartagena, Murcia. El investigador del MNCN ha examinado 153 fósiles del ciervo gigante y 34 de la especie más pequeña. “Tras comparar los fósiles, que incluyen astas, dientes y huesos de las extremidades, comprobé que, en el caso del ciervo, no coincidían con ninguna de las especies conocidas hasta ahora”, comenta el investigador. “Estos descubrimientos nos ayudan a completar la historia evolutiva de la familia de los cérvidos”, continúa.

Cuena holotipo, la que define la especie, de Megaloceros novocarhaginiensis vista por ambos lados.
Cuena holotipo, la que define la especie, de Megaloceros novocarhaginiensis vista por
ambos lados.

Gracias a las dataciones, basadas en los cambios de polaridad del campo magnético de la tierra, han determinado que ambas especies habitaron la península hace más de 780.000 años. “El magnetismo de la tierra ha cambiado varias veces a lo largo de su historia, estos cambios quedan reflejados en las rocas sedimentarias y, gracias a estas huellas geológicas que dejan los cambios de polaridad y a los datos sobre el estado evolutivo de las especies animales, podemos saber la edad aproximada en la que vivieron ambas especies”, concluye Van der Made.

Made, J. van der (2014) The latest Early Pleistocene giant deer Megaloceros novocartaginiensis n.sp. and the fallow deer Dama cf. vallonnetensis from Cueva Victoria (Murcia, Spain). Mastia 11-12-13, 2012-14, PP. 269-323.

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