Sudáfrica se vuelca para salvar al rinoceronte del furtivismo

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Las campañas contra la caza furtiva de rinocerontes se multiplican en Sudáfrica, con ventas de productos de todo tipo que buscan recaudar fondos y sensibilizar al público en torno a esta causa nacional.

Como ya informamos en Wonke, los furtivos mataron a más de 200 rinocerontes en los primeros cuatro meses del año, y de seguir esa tendencia podría superarse el número de ejemplares abatidos ilegalmente en 2011, cuando cuando se mataron 448 ejemplares. Por ello, se están multiplicando en Sudáfrica las campañas destinadas a la sensibilización de la población hacia este problema de conservación y para recudar fondos.

Imágenes y pulseras
Algunas de ellas utilizan terribles imágenes de animales en agonía y de cadáveres de rinocerontes a los que les han quitado los cuernos, que suelen acabar vendiéndose en el mercado negro asiático, donde les atribuyen propiedades médicas especiales sin ninguna base científica.

Otras organizaciones impulsan diversas iniciativas para recaudar dinero con el que financiar la mejora de la seguridad y la formación de personal encargado de luchar contra los furtivos, que están cada vez mejor organizados y armados, y que operan tanto en los parques nacionales como en las reservas naturales privadas.

Un ejemplo es la organización ecologista Rhino Force, que vende pulseras, adornos, pañuelos, discos y hasta efigies de bebés rinocerontes fabricadas con perlas. La organización entrega lo recuadado con sus ventas a Endangered Wildlife Trust, una reconocida organización que combate el comercio de fauna selvática.

Rhino Force, que usa la consigna Esto no es una pulsera, es nuestro patrimonio, espera vender un millón de pulseras en todo el país. Hasta ahora ha vendido 150.000, con una recaudación de 1,1 millones de rands (140.000 dólares, 108.000 euros). «No podemos quedarnos con los brazos cruzados y dejar desaparecer nuestro patrimonio», explica su fundadora, Joanne Lapin.

El rinoceronte, mascota del equipo olímpico sudafricano
La campaña de sensibilización empieza a arrojar frutos. Recientemente el público sudafricano escogió un rinocerante como mascota del equipo olímpico nacional que ha sido bautizada como Chukuru.

Esa elección «demuestra el nivel de toma de conciencia sobre la caza furtiva», asegura Vinesh Maharaj, director financiero del comité olímpico sudafricano.

Efectos secundarios de la campaña
Sin embargo, algunos señalan sin embargo que las campañas publicitarias para salvar a los rinocerontes tienen como consecuencia involuntaria el aumento del precio de sus cuernos.

Simon Gear, responsable de la campaña cívica Lead SA, lanzada por los grandes medios de comunicación, señala que «estamos atrapados en una espiral. Debemos tomar medidas, pero esas acciones provocan un aumento del precio del cuerno de los rinocerontes y los vuelven más atractivos».

Para Gear «toda esta publicidad subraya que estos animales son preciosos. A tal punto llega, que hasta criminales que nunca habían contemplado ser cazadores futivos se dan cuenta de que hay mucho dinero por ganar» con sus cuernos,  asegura.

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