Un español codirigirá a los productores de ciervo de la Unión Europea

Cada sector en la Unión Europea (UE) tiene una asociación que es el interlocutor del gobierno de Europa. Para los productores de ciervo, esa asociación es la FEDFA. En sus elecciones de 20 de marzo, el Dr. Tomás Landete fue elegido entre cuatro candidatos.

En este artículo explica que con la estrategia que él defiende, la UE podría convertirse en primer productor mundial con unos beneficios directos de 2.300 millones de euros. Está inmerso en la creación de la Asociación Española de Productores de Ungulados Silvestres, AECUS, vital para el futuro del sector. Además, propone convertir a la granja de ciervos de la Universidad de Castilla-La Mancha en uno de los dos centros de referencia de la UE para desarrollar I+D+i del sector. Finalmente, organizará cada año en Albacete una reunión para que los gestores de ciervos de toda Europa aprendan directamente de los científicos las últimas tecnologías para su negocio.

 

Los lectores de Caza y Safaris recordarán un artículo en el número de diciembre sobre la reunión de la Federación de Asociaciones de Productores de Ciervos, FEDFA (que en la mayoría de los países incluye granjas y parques de ciervos, un equivalente en pequeño de los cotos españoles). Frente a otras asociaciones, la FEDFA parece representar un sector pequeño. Según estimaciones de la FEDFA, en Europa hay 300.000 ciervos en granjas y pequeños parques.

Pero esta estimación parte de un error, según su representante en España y nuevo vicepresidente, el Dr. Landete: “La FEDFA ha cometido un error al no considerar los productores de cotos. Sólo en España hay 650.000 ciervos en cotos”. Para algunos miembros este no es un error: en toda Europa cotos y granjas tienen mucho en común (gestionan a los mismos animales, y los parques de ciervos se inician con animales de granja de las variedades autóctonas), pero en Gran Bretaña y otros países no quieren que se defienda públicamente esa estrategia común, ya que enojaría a activistas como el frente de liberación animal y pondría a la opinión pública del país en contra de los productores de ciervo.

Por ello, la elección fue una dura lucha entre el inmovilismo y una renovación, lo que llevó a que por primera vez en su historia hubiera cuatro candidatos. Según cuenta el Dr. Landete, el miedo a una defensa honesta de la cría de ciervos para la caza llevó a montar una candidatura alternativa con una de las personas de más prestigio en el mundo del ciervo, el Dr. John Fletcher, antiguo presidente, con años de experiencia y carisma en la FEDFA, y autor de varios libros. Contra todo pronóstico, Tomás Landete fue elegido por un solo voto de diferencia. “Supongo que debió de ser por una defensa honesta de mis principios. Frente a quienes creen que las cosas seguirán como están, yo creo que tenemos que construir nuestro futuro –señala el vicedirector del IREC–. Si no lo hacemos, otros lo construirán por nosotros y quizá ni nos escuchen. No es cuestión de defender caza de bote, donde un ciervo esté a las 6 de la mañana en un cajón y a las 6 de la tarde en la exposición de piezas tomadas en ese día. Lo que sí se puede defender es que se pueden criar animales de la subespecie o fenotipo nacional en granjas (o ser capturados en cotos), y ser trasladados como refuerzo poblacional o para iniciar una nueva población en cotos de nueva creación o con problemas como endogamia. Si se consigue convertir un coto en una explotación cinegética rentable, sostenible y que forme un ecosistema de alto valor ecológico, entonces la rentabilidad económica paga la difusión de un nuevo tipo de conservación privada”. 

Ese principio de la unidad de todos los productores de ciervos es, pues, uno de los más controvertidos de su estrategia: “En muchas granjas se crían venados por sus trofeos para iniciar nuevos cotos y su valor puede alcanzar 30.000 €, 100 veces más que el valor de su carne. La cifra es de un ciervo de Didier Roques en Francia, pero incluso en un país de precios bajos, como Polonia, un ciervo medalla de oro normalito vale 2.000 €. Además, en los cotos españoles se cazan al año hasta 100.000 ciervos cuya carne se vende en toda Europa. En cotos y granjas hay unos intereses comunes, la misma necesidad de conocimiento, y de defensa común”.

Puede parecer que la FEDFA está dividida y con objetivos poco claros, una idea que comparte el nuevo vicepresidente, pero desde luego no por ello tiene menos importancia. A finales del año pasado la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) organizó en Parma unas jornadas de expertos para determinar si existían riesgos por el consumo de la carne de caza criada en cotos y granjas. Como expertos en ciervos, la EFSA invitó al presidente de la FEDFA a aportar información al respecto.

Según contó el presidente Radim Kotrba en la reunión de primavera de la FEDFA, resultó que él era el único de los expertos allí presentes que sabía algo de ciervos y en general de ungulados silvestres: el resto eran expertos en toxicología derivada de la industria, medioambientalistas, etc. Por el sistema de nombramiento de presidente de la FEDFA, en un plazo de cuatro años será el Dr. Landete el que sea llamado por las agencias europeas cuando busquen al nuevo presidente, ya que los vicepresidentes ascienden automáticamente a presidente al terminar el mandato del anterior.

Pero el nuevo vicepresidente no esperará a ser presidente para cambiar las cosas. Tiene una visión clara de futuro y tiene prisa. Su estrategia se basa en los siguientes puntos:

“A nivel europeo pretendo hacer ver a la UE el potencial de la cría de ciervos en cotos y granjas. Si la UE dedicara el 1% de su superficie (a 2 ciervos/ha, una densidad baja para la Europa húmeda), habrían 8,5 millones de ciervos y unos beneficios de 2.300 millones de € (calculados de forma simple al multiplicar los 15.000 cotos que se crearían por una rentabilidad media de unos 150.000 €/coto al año). En Europa seríamos la primera potencia mundial”. Fue este cálculo y su estrategia expuesta en la reunión que coorganizó en un coto de Puertollano, el pasado mes de octubre, lo que le granjeó el apoyo a ultranza de todos los países eslavos: Polonia, República Checa, Letonia, Lituania, y Eslovaquia, además de Francia. Los números pueden no ser totalmente correctos, pero la estrategia es conseguir que la UE invierta en proyectos para hacer un estudio profesional hecho por economistas y gestores profesionales. Parte de esa estrategia es tener una FEDFA más fuerte para competir con la influencia de Nueva Zelanda. Tal como recordó Landete en Puertollano y de nuevo en Bruselas hace unos días, “La UE es 161 veces más rica, tiene 111 veces más población, y es 16 veces más grande que Nueva Zelanda. Si con el 15% de los ciervos tiene el 55% del mercado y vende por toda Europa es por que en el sector no nos aclaramos ni de qué queremos, ni de cómo tenemos que defenderlo”. Sin embargo, no todo es así de sencillo: Gran Bretaña sí sabe lo que se hace, y no quiere una organización más fuerte porque importa canales congeladas de ciervo de Nueva Zelanda, las procesa y las vende como carne británica. Quizá por eso hubo un voto de diferencia a favor de Tomás Landete frente al representante británico.

Pero los planes y la urgencia de Tomás Landete no se limitan a la esfera europea. Hay una batería de planes para defender a España, y en cierta medida, Albacete, su ciudad natal. Hasta ahora la FEDFA no ha tenido una rama española. En el momento actual, Landete y varios gestores de renombrados cotos españoles están creando la Asociación Española de Criadores de Ungulados Silvestres (AECUS).

La filosofía de esta asociación es “defender la consolidación de un empresariado cinegético formado por quienes:

1º Quieren vivir de la rentabilidad honesta de cotos vallados de caza mayor bien gestionados o de granjas cinegéticas;

2º Esa honestidad se basa en el principio de criar en ambos casos subespecies o fenotipos españoles, que en ningún caso estén artificialmente modificados y que mantengan su carácter silvestre;

3º que su cría en cotos sea compatible con la conservación del medio, ya que la asociación se basa en que la rentabilidad económica pague el precio de conservar el medio natural de forma atractiva para quienes lo disfrutan y para otras especies no cazables y que incluso puedan estar amenazadas”.

Aunque la creación de AECUS se encuentra en una fase avanzada de la elaboración de sus estatutos, la publicación de la nota de prensa de la elección a vicepresidente del Dr. Landete (donde se mencionaba AECUS) ha hecho que ya hayan varios miembros esperando su creación para asociarse.

Ese plan para España no se para en la creación de AECUS. La posibilidad de tener personal a sueldo de AECUS convertiría España en el socio más fuerte de la FEDFA. La razón de ello es que el resto de asociaciones (excepto la Letona) no tienen personal contratado por que son relativamente débiles y con bajas aportaciones de los socios, por lo que si España aporta fuerza laboral (incluso compartiendo co-titularidad con la FEDFA) eso se traduciría en que nuestro país ocupe el puesto en Europa que le corresponde por el tamaño de su sector del ciervo.

Nuestro país no sólo es importante por la las cifras de este sector. Uno de los puntales de la estrategia del vice-director del IREC y vice-presidente de la FEDFA es usar la investigación para apoyar al sector. Tal como indica, “A nadie se le ocurriría preguntar si hay un departamento de I+D en Apple, Samsung o BMW. Sin embargo, la investigación sobre ciervos va por libre, no la dirige el sector comercial, como sí lo hace en Nueva Zelanda, donde al aportar el 50% de la financiación, usa la investigación para que provea de la información necesaria para mejorar la gestión, nutrición, calidad de la carne, o tamaño de los trofeos. Esto no es un problema de los científicos, sino más bien de los gestores. Nuestro grupo de investigación estudia la composición, propiedades mecánicas e histología de las cuernas como estimador de deficiencias minerales o problemas de gestión, pero por iniciativa nuestra. Nunca nadie nos ha dicho que necesitan saber tal o cual cosa. Eso tiene que cambiar”.

Aportar conocimientos científicos requiere de instalaciones de referencia. En Nueva Zelanda la I+D la aporta el AgResearch, que tiene la granja experimental de ciervos más importante del mundo. La segunda y tercera están en Europa (en Albacete y Praga, respectivamente). Si la Universidad de Castilla-La Mancha no acaba cerrando por los recortes la ya mermada granja experimental de ciervos, el plan de Tomás Landete es convertir a ambas en los centros tecnológicos de referencia de la UE para el sector: “La granja de ciervos de Albacete es conocida en todo el mundo por sus investigaciones.

De lo que se trata ahora es que la UE establezca líneas de investigación que apoyen al sector y considere ambas granjas como los centros donde realizar estos estudios. El IREC, además, es un centro de excelencia, lo que hace más sólida la propuesta”. El papel de la granja de Albacete no sería solamente científico: “En Suiza la rama nacional de la FEDFA es la que da formación a los nuevos gestores de ciervos. Intentaré, con el apoyo del resto de la presidencia, que se cree una red de formación profesional dentro del Programa Leonardo Da Vinci u otros nacionales, donde ambas granjas experimentales jueguen un papel esencial, pero también las granjas y cotos comerciales de los socios de FEDFA y asociaciones nacionales como AECUS.

Ahora mismo, estudiantes de la Escuela de Agrónomos de Albacete están haciendo trabajo en prácticas en granjas de Suecia y pronto lo harán en granjas de Suiza, Praga, Polonia, Eslovaquia, Letonia y otros países. Es trabajo a cambio de alojamiento y manutención, pero a los patronos les pedimos que les ayuden a buscar trabajo como parte del trato si es esto lo que necesita el estudiante”.

Esa es parte de la promoción de su ciudad natal, Albacete, pero no la única. El Dr. Landete organizará la Reunión Europea de Cuerna y Ciervos (EMAD por sus siglas en inglés: www.emad.es) todos los años durante la feria de septiembre en Albacete.  Su organizador explica la función de este evento: “Los productores de ciervo no leen revistas científicas. Es como tirar dinero a la basura, por que ese conocimiento es utilizado sólo en contadas ocasiones por empresas o por el sector meses o años después de su publicación, pero en ocasiones los hallazgos no se aplican nunca. El EMAD es un evento para transferir ciencia aplicada a su cría y gestión incluso antes de ser publicada. Esto es lo que hace el AgResearch en Nueva Zelanda (aunque ellos no tienen la feria de Albacete que le da un toque divertido al asunto)”. Sin embargo, transferir conocimiento no es el único beneficio del EMAD. Tal como indica su organizador: “Es, además, un foro para que productores de ciervos y las empresas del sector que vengan hagan negocios entre ellos. Además de la presencia confirmada de grupos de Letonia, Polonia, República Checa y Francia, la revista Oxota está organizando la asistencia de un grupo de Rusia, el país donde más rápido está creciendo la creación de cotos y granjas, y España es un modelo para ellos. Es una oportunidad excepcional para que los profesionales españoles ofrezcan sus servicios”. Puede parecer una posibilidad remota, pero el Dr. Dainis Paeglitis organiza en Letonia todos los años un evento de valoración de cuernas procedentes de desmogues de granjas y parques de toda Europa. Este evento se realizará en el EMAD. En la edición de 2012, el ganador vendió 200 ciervos (incluyendo hembras) por un millón de euros a un grupo de inversión árabe que está creando un coto de caza de élite de varios miles de hectáreas de extensión en Bielorrusia. Tal como explica Tomás Landete, “La mayoría de los hoteles en España tienen precios entre 50 y 200 € la noche. En los países del golfo es común que haya hoteles de superlujo de 2.500 € o más por noche. ¿Por qué no iban a crear cotos de superlujo donde las cacerías cuesten 10 o 100 veces más de lo que cuesta una cacería de lujo aquí? Lo que sí quiero es que el próximo negocio de este tipo lo hagan con alguien que acuda cada año a Albacete para aprender a criar los mejores trofeos. ¡Ojalá sea uno de los que lean este artículo!”.

 

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